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간편함을 추구하는 요즘, 편의점에서 식사와 간식을 해결하는 분들이 많아졌는데요. 도시락부터 라면, 냉동식품, 레토르트 식품 등 종류도 다양해졌습니다. 이 음식들은 전자레인지에 데우기만 하면 따끈한 음식이 완성되는데요. 하지만 전자레인지에 돌리거나 뜨거운 물을 사용할 때 주의사항이 있습니다. 바로 음식이 담겨 있는 용기가 열을 가해도 되는 것인지를 확인하는 것입니다. 


음식이 담겨 있다고 해서 모두 열을 가해도 되는 것은 아닌데요. 용기 모양이 변형되거나, 환경 호르몬이 나올 수 있기 때문입니다. 오늘은 우리가 평소에 흔히 접하는 식품용 용기에 대해 알아보도록 하겠습니다. 



#식품용기용 플라스틱 종류

 

보통 식품용기로 사용하는 플라스틱은 대표적으로 폴리에틸렌 테레프탈레이트(PET), 폴리프로필렌(PP), 폴리에틸렌(PE), PS(폴리스티렌) 등이 있습니다. 페트병, 도시락 용기, 컵라면, 레토르트 식품의 비닐 등이 모두 플라스틱 재질로 되어 있는데요. 하지만 재질에 따라 열을 가하면 환경호르몬이 배출되는 등 인체에 유해한 물질이 나올 수 있기 때문에, 반드시 용기 소재를 확인하고 드셔야 합니다. 



#폴리에틸렌 테레프탈레이트(PET, polyethylene terephthalate)

 

우리가 페트병으로 잘 알고 있는 PET는 투명하고 가볍고 탄성이 좋아 물이나 탄산음료용으로 사용되고 있는데요. PET를 제조할 때 내분비계 장애물질(DEHP, 비스페놀 A 등)을 원료로 사용하지 않기 때문에 환경호르몬이 나오지 않습니다. 


하지만 내열온도가 -20~70℃로 낮아 열에 닿으면 모양이 변하거나 크기가 줄어들기 때문에 뜨거운 물이나 전자레인지에 돌리지 않아야 합니다. 



#폴리프로필렌(PP, polypropylene)

 

PP는 탄소와 수소로만 이루어져 있으며, 환경호르몬이 들어가 있지 않은 안전한 플라스틱입니다. 현재 존재하는 플라스틱 중 가장 가볍고 내구성이 강하며, 내열온도가 135~160℃로 높아 열을 가하거나 전자레인지에 돌려도 안전합니다. 편의점 도시락과 탕과 국, 죽 등의 음식이 담겨 있는 플라스틱 용기는 바로 PP라고 생각하시면 됩니다. 



#폴리스티렌(PS, polystyrene)


우리가 스티로폼으로 알고 있는 소재가 바로 PS인데요. 탄산가스나 프로판을 흡수시킨 후 성형하면 작은 기체의 거품이 포함된 백색의 수지가 됩니다. PS는 일반용, 내충격성, 발포 폴리스티렌 등 3가지 종류가 있는데요. 일반용 PS는 일회용 컵이나 도시락 케이스로, 내충격성 PS는 요구르트, 아이스크림 용기, 발포 PS는 컵라면과 즉석식품 용기로 사용됩니다. 


PS는 가공성이 우수하지만 내열성이 70~90℃로 PP에 비해 약하며, 환경호르몬 위험이 있어 열을 가하거나 전자레인지에 데우면 안됩니다. 테이크아웃 커피나 즉석식품 뚜껑 재료가 PS라고 표시돼 있다면 사용하지 않는 것이 좋으며, 컵라면은 전자레인지에 돌리지 않는 것이 좋습니다. 



#폴리에틸렌(PE, polyethylene)

 

폴리에틸렌은 인체에 무해한 무독성 친환경 플라스틱으로, 내구성과 내열성이 높아 식품포장용 용기로 널리 사용되고 있습니다. 밀도에 따라 저밀도 폴리에틸렌(LDPE)와 고밀도 폴리에틸렌(HDPE)으로 나뉘어 지는데, LDPE는 비닐봉지, 식품포장용 랩 등에, HDPE는 플라스틱 병뚜껑에 주로 사용되고 있습니다. 


또한 우유가 담긴 종이팩과 종이컵, 샌드위치, 김밥 등을 감싸고 있는 포장 종이도 폴리에틸렌으로 코팅되어 있어 젖지 않고 위생적으로 먹을 수 있게 해줍니다.


플라스틱은 가볍고 성형성이 좋아 식품용기 재료로 널리 사용되고 있는 만큼 소재에 따라 안전하게 사용하는 것이 좋은데요. 또한 재활용이 가능해 사용한 후에는 종류별로 분류하여 배출하면 쓰레기를 줄이고 환경오염도 예방할 수 있습니다.


한화솔루션 케미칼부문은 1965년 설립된 후 국내 최초로 PVC를 생산한 데 이어, 국내 최대 Capa를 가지고 있는 LDPE(저밀도 폴리에틸렌) 및 LLDPE(선형 저밀도 폴리에틸렌), CA(염소·가성소다)등 각종 산업의 기반이 되는 기초 석유화학 제품 생산을 통해 생활 속에서 다양한 형태로 존재하며 삶의 질 개선에 기여해 오고 있습니다. 창의적이고 경쟁력 있는 선도 화학 기업으로의 지속적인 성장을 도모하고 있는 한화솔루션! 앞으로도 많은 관심과 기대 부탁 드립니다




 

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Posted by 한화솔루션/케미칼

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